O Serviço de Distribuição Multiponto Multicanal (MMDS), anteriormente conhecido como Serviço de Rádio de Banda Larga (BRS) e também conhecido como Cabo Sem Fio, é uma tecnologia de telecomunicações sem fio, usada para redes de banda larga de uso geral ou, mais comumente, como um método alternativo de recepção de programação de televisão a cabo.

A banda BRS usa frequências de microondas de 2,5 GHz a 2,7 GHz. A recepção de sinais de televisão e dados fornecidos pelo BRS é feita com uma antena de microondas na cobertura. A antena está conectada a um conversor ou transceptor para receber e transmitir o sinal de microondas e convertê-los em frequências compatíveis com sintonizadores de TV padrão (como em antenas parabólicas em que os sinais são convertidos em frequências mais compatíveis com o cabo coaxial de TV padrão) , algumas antenas usam um down-converter ou transceptor integrado. Os canais de TV digital podem ser decodificados com um decodificador de cabo padrão ou diretamente para TVs com sintonizadores digitais integrados. Os dados da Internet podem ser recebidos com um modem a cabo DOCSIS padrão conectado à mesma antena e transceptor.

A banda MMDS é separada em 33 “canais” de 6 MHz (31 nos EUA), que podem ser licenciados para empresas de cabo que oferecem serviços em diferentes áreas do país. O conceito era permitir que as entidades possuíssem vários canais e multiplexassem vários dados de televisão, rádio e Internet em cada canal usando tecnologia digital. Assim como nos canais a cabo digital, cada canal é capaz de 30,34 Mbit/s com modulação 64QAM e 42,88 Mbit/s com modulação 256QAM. Devido à correção de erros avançados e outras sobrecargas, a taxa de transferência real é de cerca de 27 Mbit/s para 64QAM e 38 Mbit/s para 256QAM.

A CelPlan implementou toda a extensão dos regulamentos da FCC para MMDS em um produto chamado CellFCCTM.

O mais novo plano de espectro do BRS faz alterações no tamanho do canal e no licenciamento, a fim de acomodar o novo equipamento fixo e móvel 4G TDD e as realocações de frequências de 2150-2162 MHz à banda da AWS. Essas alterações podem não ser compatíveis com as frequências e tamanhos de canal necessários para a operação de equipamentos tradicionais baseados em MMDS ou DOCSIS.

O Local Multipoint Distribution Service (LMDS) é uma tecnologia de acesso sem fio de banda larga originalmente projetada para transmissão de televisão digital (DTV). Foi concebida como uma tecnologia sem fio fixa ponto a multiponto para utilização na última milha. O LMDS geralmente opera em frequências de microondas nas faixas de 26 GHz e 29 GHz. Nos Estados Unidos, as frequências de 31,0 a 31,3 GHz também são consideradas frequências LMDS.

A capacidade de transferência e a distância confiável do enlace dependem das restrições comuns do enlace de rádio e do método de modulação usado – chaveamento de mudança de fase ou modulação de amplitude. A distância é tipicamente limitada a cerca de 2,4 km devido a restrições de atenuação da chuva. Enlaces de até 8 km da estação base são possíveis em algumas circunstâncias, como em sistemas ponto a ponto que podem atingir distâncias um pouco mais longas devido ao aumento do ganho da antena.

O LMDS mostrou grande promessa no final dos anos 90 e ficou conhecido como “cabo sem fio” por seu potencial de competir com empresas de TV a cabo pelo fornecimento de televisão de banda larga em casa. A Comissão Federal de Comunicações leiloou espectro para LMDS em 1998 e 1999.

Apesar de seu potencial inicial e do hype que envolvia a tecnologia, o LMDS demorou a encontrar tração comercial.

Observadores da indústria acreditam que a janela para o LMDS foi fechada com as tecnologias mais recentes substituindo-a. As principais empresas de telecomunicações têm sido agressivas ao implantar tecnologias alternativas, como IPTV e fibra nas instalações (FTTH). Além disso, o LMDS foi superado em potencial tecnológico e comercial pelos padrões LTE e WiMAX.

Embora algumas operadoras usem o LMDS para fornecer serviços de acesso, o LMDS é mais comumente usado para backhaul de alta capacidade para interconexão de redes como GSM, UMTS, WiMAX e Wi-Fi.